Расположенный в южной части страны, Пловдив с населением в 370 тысяч человек является вторым по величине городом Болгарии. Он также представляет из себя важный транспортный узел Черноморского побережья страны, так как в нем находится аэропорт Пловдива (летище Пловдив), крупная железнодорожная станция, и через него проходит автомогистраль, соединяющая город со столицей.

Город расположен на шести холмах неподалеку от горного массива Родопы. Разделяет его на две части протекающая через Пловдив река Марица. Изначально город располагался на 3-х холмах (Бунарджик, Джендем-Тепе и Сахат-Тепе), и носил название Тримонциум, то есть «Город трех холмов». Разрастаясь в размерах, со временем город занял и оставшиеся 3 соседних холма. Изначально их всего было семь, но один срыли при добыче камня для строительства.

Достопримечательности Пловдива.

Историки насчитывают разный возраст Филиппополя (древнегреческое название города), по некоторым сведениям он составляет более 6000 лет. Фракийцы называли город Эвмолпиада, а турки во время своего правления — Филибе. В IV веке до нашей эры город захватили римляне, и до наших времен в Пловдиве сохранились остатки римского одеона, терм и крепостной стены. Античный театр, построенный древними римлянами во II в. до н.э., восстановлен, и в нем проводят различные представления и концерты. Значительный след в истории города оставили и турки — во времена правления Османской империи город благодаря активному развитию торговли переживал период расцвета, и Филибе активно застраивался, некоторые здания и архитектурные сооружения сохранились до наших дней.

Старинная часть города, которой заслуженно гордятся местные жители, хранит в себе множество интересных достопримечательностей. Порядка 200 зданий объявлены национальными историческими памятниками и взяты под охрану государства. Отличительной особенностью местной архитектуры является богато выполненная резьба по дереву, украшающая многие здания. Со времен правления турок в Старом город расположены мечети Имарет и Джумайя, а также старинная часовая башня. Пешеходная улица князя Александра I окружена красивыми зданиями периода XIX века. Здесь же расположены и ряд известных культовых того же периода, таких как церкви Святой Недели, Святой Марины и Святого Димитра.

Вид на Пловдив с памятником Алеше вдалеке

Известная достопримечательность города — памятник Алеше в Пловдиве. Он был воздвигнут на холме Бунарджик в честь освобождения Болгарии от фашистских захватчиков, и выражает признательность болгарского народа перед подвигом наших соотечественников. Памятник представляет из себя 11-метровую скульптуру красноармейца с автоматом ППШ в руке, а его прообразом считают рядового Алексея Скурлатова. На рубеже 90-х годов прошлого века памятник Алеше как наследие советского прошлого хотели снести, но благодаря общественности его так и оставили нетронутым.

Где отдохнуть.

Аэропорт Пловдива удобно расположен для приезжающих на горнолыжные курорты Болгарии и на бальнеологические курорты, расположенные в окрестностях близлежащих гор. От Пловдива ближе всего расположен горнолыжный курорт Пампорово — расстояние в 90 км можно преодолеть за 1,5 часа. Также в пределах 3-х часов езды от города находятся еще два лыжных курорта — Банско и Боровец.  Все они прекрасно оборудованы для приема отдыхающих, предпочитающих зимний отдых в Болгарии другим странам. На каждом курорте есть подготовленные трассы как для новичков, так и для опытных горнолыжников, работают горнолыжные школы для начинающих. Для детей оборудованы специальные снежные сады и парки, в которых родители, выбравшиеся на горнолыжный отдых в Болгарии, могут спокойно оставлять малышей на целый день. Несомненным преимуществом будет и вполне приемлемая стоимость отдыха — цены в Болгарии невысоки по сравнению с Европой.

Древнегреческий театр в Пловдиве, на котором и сейчас проводят концерты и представления

Из бальнеологических курортов, находящихся неподалеку от Пловдива, стоит отметить такие как Велинград, Девин и Хисар. В Велинграде насчитывают 56 минеральных источников с температурой от 22 до 96oC. В Девине температура источников колеблется от 16 до 76oC, в Хисаре, известном своими минеральными водами уже более 5 тысяч лет, от 37 до 52oC. Все бальнеологические курорты Болгарии содержат множество хорошо оборудованных бальнеолечебниц, санаториев и отелей, также на их территории сооружено множество открытых и закрытых бассейнов и купален.

Проезд.

Проще всего добраться в Пловдив через местный аэропорт Крумово, расположенный в 10 км от города. Регулярные рейсы сюда совершают авиакомпании Ryanair и S7 Airlines. Добраться в город можно на такси, также временами из аэропорта курсируют автобусы, но их маршруты нерегулярны и расписание нужно уточнять. Стоимость проезда на такси до города примерно составляет 6-8 евро в зависимости от расстояния. Также можно заказать трансфер из аэропорта до выбранного бальнеологического или лыжного курорта, или воспользоваться услугами центрального автовокзала города. Стоимость трансфера на автомобиле до Пампорово составит около 50 евро, до Боровца — 65, до Банско — порядка 90 евро.

Также добраться в Пловдив можно по железной дороге, это удобно при путешествиях внутри страны, или воспользоваться автомобильными магистралями для поездки в Болгарию на машине. Дороги, впрочем, в стране не очень хорошие, хотя стоимость бензина достаточно невысока по уровню европейских цен.