Столица Андорры — живописный город Андорра ла Велла (Andorra la Vella) в одноименной паррокии, расположенный в долине реки Валира в месте слияния двух рек. Она является самой высокогорной столицей в Европе и находится на высоте 1029 метров над уровнем моря.

История города начинается в IX веке, когда на месте Андорра ла Велла была маленькая деревушка. Сейчас район Барри Антик (Barri Antic — Старый Квартал), на месте которой и была та самая деревня, является историческим центром столицы. Его уютные улочки, мощеные брусчаткой и окруженные старинными зданиями, так и манят окунуться в прошлое Андорры, спешат поведать свои тайны и секреты неспешно прогуливающимся туристам.

Что посмотреть в Андорра ла Велла.

В Старом Квартале находится Каса де ла Вал (Casa de la Vall — Дом Долин) —  старинное здание, построенное в XVI веке и дожившем до наших дней. Изначально это здание было родовым гнездом клана Бускетс. В 1702 года здание выкупил Совет Земли и до 1978 в нем находился Генеральный Совет Андорры. Сейчас здание используется как музей, а также для проведения торжественных событий. На первом этаже находятся Зал Трибунала. Ранее там находилась конюшня, где советники могли на время заседания оставлять своих лошадей. На втором этаже расположены Sala dels Passos Perduts (Зал потерянных шагов) — кулуары для неформальных бесед между заседаниями, а также Зал Генерального Совета, где собственно и проводились сами заседания. К Залу Совета примыкает крохотная часовня Сент-Эргенмоль, построенная в честь одного из покровителей Андорры. Перед входом в часовню находится знаменитый шкаф с семью замками, в котором хранились важные государственные документы. Также порадует посетителей кухня со своей старинной утварью и открытым очагом.

Посетить Каса де ла Вал можно со вторника по субботу с 9:30 до 18:00, с обедом с 13 до 15. По праздникам и выходным музей работает до 14:00, понедельник — выходной. В музее проводятся бесплатные англоязычные экскурсии.

Старинные церкви Андорра ла Велла датируются IX-XII веками

Недалеко от Дома Долин находится небольшая церковь Святого Стефана (Sant Esteve Church) начала XII века с красивым витражом внутри. Также стоит отметить церковь Санта-Колома (Santa Coloma), одна из старейших в Андорре. Ее строительство датируется IX-X веками, позже в XII веке к ней была достроена колокольня.

Центральной площадью Андорра ла Велла является Пласа-ла-Побле (Placa la Poble), на которой регулярно проводятся различные театральные представления и концерты. В июле на площади ежегодно проходит джазовый фестиваль. Из достопримечательностей стоит отметить находящиеся здесь Главный Театр Андорры и Музыкальную Академию.

Эскальдес-Энгордань.

Новую часть города отделяет от старой протекающая через столицу река Валира (Valira). В этой части столицы, по сути относящейся к пригороду Андорра ла Велла — Эскальдес-Энгордань — расположено множество бутиков, магазинов и торговых центров. Поскольку Андорра является зоной беспошлинной торговли, шоппинг в Андорре очень популярен среди приезжающих. Обувь, одежда от известных брендов, косметика, парфюмерия, горнолыжное оборудование и многое другое — все это можно здесь приобрести на 25-40% дешевле чем в аналогичных магазинах Европы при том же уровне качества.

Протекающая через Андорра ла Велла река Валира делит город на новую и старую часть

Также в этом районе находится хорошо известный термальный комплекс Андорры Кальдеа (Caldea) общей площадью порядка 600 квадратных метров. Под его стеклянной крышей находятся множество бассейнов с термальными водами, температура воды в которых составляет 30-52oC, разнообразнейшие сауны и парные, спа-процедуры, массажные кабинеты и косметические салоны.

Любителей зимнего отдыха порадует Андорра горнолыжная. От столицы можно быстро добраться до основных горнолыжных регионов страны, Валнорд (Vallnord) и Грандвалира (Grandvalira). Расстояния в стране небольшие, и благодаря хорошо налаженному транспортному сообщению примерно за полчаса можно доехать до самых отдаленных горнолыжных курортов.

Кухня.

Местная кухня придется по душе любителям вкусно поесть. Каталонская кухня славится своими ароматными супами с душистыми травами, блюдами из мяса, свежей рыбы и морепродуктов. Также в стране активно присутствуют испанская и французская кухни. В городе много различных заведений, и любой путешественник найдет себе ресторан по душе. Цены вполне умеренные, а размер порции заставит задуматься, не поторопились ли вы заказать еще и рыбу к выбранной ранее баранине на углях. Ну а традиционное гостеприимство приятно дополнит застолье отдыхающих до 22:30 — в это время рестораны закрываются.

Проживание.

В Андорра ла Велла множество различных отелей на любой вкус. Так, один из лучших отелей столицы Hesperia Andorra La Vella заслуженно пользуется признательностью путешественников благодаря удобному расположение, стильным номерам и отличной звукоизоляции. Также стоит обратить свое внимание на 5-звездный Andorra Park Hotel с его просторными номерами и хорошим обслуживанием, 3-зведный Hotel Pyrenees с отличным соотношением цена-качество.

Проезд.

Добраться до столицы Андорры проще всего через аэропорт Барселоны или Тулузы. От аэропорта регулярно следуют рейсовые автобусы через Андорра ла Веллу. Время на трансфер из Барселоны в Андорру составит чуть более 3 часов. При желании ни от кого не зависеть в своем путешествии по стране можно арендовать автомобиль в аэропорту. Многие отели практикуют трансфер, в том числе групповой, из аэропорта за дополнительную плату.